Historia del fútbol moderno: 100 años de cambios

Fútbol, juego en el que dos equipos de 11 jugadores, utilizando cualquier parte de su cuerpo excepto las manos y los brazos, tratan de maniobrar el balón hacia la meta del equipo contrario. Sólo el guardameta puede tocar el balón con las manos y sólo puede hacerlo dentro del área penal que rodea la portería. El equipo que marque más goles gana.

 

El fútbol es el juego de pelota más popular del mundo en número de participantes y espectadores que se reúnen para ver el fútbol online en sus casas. Simple en sus reglas principales y equipo esencial, el deporte puede ser practicado en casi cualquier lugar, desde campos de fútbol oficiales (campos) hasta gimnasios, calles, patios de recreo escolares, parques o playas. El organismo rector del fútbol, la Fédération Internationale de Football Association (FIFA), estimó que a principios del siglo XXI había aproximadamente 250 millones de futbolistas y más de 1.300 millones de personas “interesadas” en el fútbol; en 2010, una audiencia televisiva combinada de más de 26.000 millones de espectadores presenció el primer torneo de fútbol, la fase final cuatrienal de un mes de duración de la Copa Mundial.

 

Historia del fútbol

Los primeros años del balompié

El fútbol moderno se originó en Gran Bretaña en el siglo XIX. Desde antes de la Edad Media, los partidos de “fútbol popular” se jugaban en las ciudades y pueblos según las costumbres locales y con un mínimo de reglas. La industrialización y la urbanización, que redujeron la cantidad de tiempo y espacio de ocio disponible para la clase obrera, combinadas con una historia de prohibiciones legales contra formas particularmente violentas y destructivas de fútbol folclórico, socavaron el estatus del juego desde principios del siglo XIX en adelante. Sin embargo, el fútbol fue tomado como un juego de invierno entre las residencias de las escuelas públicas (independientes) como Winchester, Charterhouse y Eton. Cada escuela tenía sus propias reglas; algunas permitían tocar el balón con la mano y otras no. La variación en las reglas dificultaba que los escolares públicos que ingresaban a la universidad siguieran jugando, excepto con antiguos compañeros de clase. Ya en 1843 se intentó estandarizar y codificar las reglas del juego en la Universidad de Cambridge, cuyos estudiantes se unieron a la mayoría de las escuelas públicas en 1848 para adoptar estas “reglas de Cambridge”, que fueron difundidas por los graduados de Cambridge que formaron clubes de fútbol. En 1863, una serie de reuniones en las que participaron clubes del área metropolitana de Londres y de los condados circundantes produjeron las reglas impresas del fútbol, que prohibían llevar el balón. De este modo, el juego de “manejo” del rugby quedó fuera de la recién formada Asociación de Fútbol (FA). De hecho, en 1870, la FA prohibió que el guardameta tocara el balón con la mano, excepto el guardameta.

 

El fútbol como deporte profesional

El desarrollo del fútbol moderno estaba estrechamente ligado a los procesos de industrialización y urbanización de la Gran Bretaña victoriana. La mayoría de los nuevos habitantes de la clase obrera de los pueblos y ciudades industriales de Gran Bretaña perdieron gradualmente sus viejos pasatiempos bucólicos, como el cazar tejones, y buscaron nuevas formas de ocio colectivo. A partir de la década de 1850, los trabajadores industriales tenían cada vez más probabilidades de no trabajar los sábados por la tarde, y muchos recurrieron al nuevo juego de fútbol para ver o jugar. Instituciones urbanas clave como iglesias, sindicatos y escuelas organizaron a los niños y hombres de la clase obrera en equipos de fútbol recreativo. El aumento de la alfabetización de adultos estimuló la cobertura de los deportes organizados en la prensa, mientras que los sistemas de transporte, como los ferrocarriles o los tranvías urbanos, permitieron que los jugadores y los espectadores viajaran a los partidos de fútbol. El promedio de asistencia en Inglaterra aumentó de 4.600 en 1888 a 7.900 en 1895, aumentando a 13.200 en 1905 y llegando a 23.100 al estallar la Primera Guerra Mundial.

 

Los principales clubes, especialmente los de Lancashire, empezaron a cobrar entradas a los espectadores ya en la década de 1870 y, a pesar de la regla del amateurismo de la asociación, estaban en condiciones de pagar salarios ilícitos para atraer a jugadores de la clase trabajadora altamente cualificados, muchos de ellos procedentes de Escocia. Los jugadores de la clase obrera y los clubes del norte de Inglaterra buscaban un sistema profesional que les proporcionara, en parte, alguna recompensa económica para cubrir su “tiempo de descanso” (tiempo perdido en su otro trabajo) y el riesgo de lesiones. La FA se mantuvo firmemente elitista al mantener una política de amateurismo que protegía la influencia de las clases altas y medias-altas sobre el juego.

 

La cuestión de la profesionalidad llegó a una crisis en Inglaterra en 1884, cuando la FA expulsó a dos clubes por utilizar jugadores profesionales. Sin embargo, el pago a los jugadores se había convertido en algo tan común para entonces que la FA no tenía más remedio que sancionar la práctica un año más tarde, a pesar de los intentos iniciales de restringir el profesionalismo a los reembolsos por tiempo interrumpido. La consecuencia fue que los clubes del norte, con su gran número de seguidores y su capacidad para atraer a mejores jugadores, cobraron protagonismo. A medida que la influencia de los jugadores de la clase obrera aumentaba en el fútbol, las clases altas se refugiaban en otros deportes, especialmente en el críquet y el rugby. El profesionalismo también desencadenó una mayor modernización del juego a través del establecimiento de la Liga de Fútbol, que permitió a la docena de equipos líderes del Norte y las Tierras Medias competir sistemáticamente entre sí a partir de 1888. En 1893 se introdujo una segunda división inferior, y el número total de equipos aumentó a 28. Los irlandeses y escoceses formaron ligas en 1890. La Liga Sur comenzó en 1894 pero fue absorbida por la Liga de Fútbol en 1920. Sin embargo, el fútbol no se convirtió en una actividad lucrativa durante este período. Los clubes profesionales se convirtieron en sociedades de responsabilidad limitada principalmente para asegurar terrenos para el desarrollo gradual de las instalaciones de los estadios. La mayoría de los clubes de Inglaterra eran propiedad y estaban controlados por empresarios, pero los accionistas recibían dividendos muy bajos, si es que recibían alguno; su principal recompensa era un estatus público mejorado a través de la administración del club local.

 

Las ligas nacionales posteriores en el extranjero siguieron el modelo británico, que incluía campeonatos de liga, al menos una competición anual de copa, y una jerarquía de ligas que enviaba a los clubes que terminaban más arriba en las tablas (clasificación) hasta la siguiente división superior (promoción) y a los clubes que estaban abajo hasta la siguiente división inferior (descenso). En 1889 se formó una liga en los Países Bajos, pero la profesionalidad no llegó hasta 1954. Alemania completó su primera temporada de campeonato nacional en 1903, pero la Bundesliga, una liga nacional completa y totalmente profesional, no evolucionó hasta 60 años después. En Francia, donde se introdujo el fútbol en la década de 1870, no se creó una liga profesional hasta 1932, poco después de que se adoptara el profesionalismo en los países sudamericanos de Argentina y Brasil.